Le virus a également frappé les États de différentes manières.

Un traitement pourrait être dans quelques semaines seulement.

Aucun vaccin n’étant attendu de sitôt, les traitements sont essentiels pour sauver la vie de milliers de personnes infectées, en particulier les patients à haut risque : les personnes âgées, celles dont le système immunitaire est affaibli et celles souffrant de maladies chroniques telles que le diabète, les maladies cardiaques et pulmonaires.

"J’ai beaucoup d’espoir et je suis très positif. Nous allons nous en sortir", a déclaré Robert Kruse, médecin au département de pathologie de l’hôpital Johns Hopkins de Baltimore. "J’ai été choqué cette semaine par les mesures qui ont été prises (pour modifier la vie quotidienne). Elles étaient probablement les bonnes, étant donné qu’elles ont fonctionné dans d’autres pays."

« Le temps presse »

Kruse poursuit deux stratégies de traitement, dont l’une a une longue histoire et pourrait être disponible d’ici quelques semaines plutôt que quelques mois. L’option la plus rapide sera probablement l’utilisation d’anticorps provenant de patients guéris du COVID-19. Samedi, on comptait près de 72 000 patients de ce type dans le monde. Le virus a infecté environ 150 000 personnes, tuant plus de 5 500 personnes.

L’utilisation d’anticorps de survivant, la thérapie sérique, remonte à 1891, lorsqu’elle a été utilisée avec succès pour traiter un enfant atteint de diphtérie. Depuis lors, le sérum de patients guéris a été utilisé « pour endiguer les épidémies de maladies virales telles que la poliomyélite, la rougeole, les oreillons et la grippe », selon un article publié vendredi dans le Journal of Clinical Investigation.

"Comme nous sommes au milieu d’une pandémie mondiale, nous recommandons aux institutions d’envisager l’utilisation d’urgence (du sérum de patients guéris) et de commencer les préparatifs le plus tôt possible. Le temps presse", ont écrit les deux auteurs de l’article, Arturo Casadevall. de l’École de santé publique Johns Hopkins et Liise-anne Pirofski de l’Albert Einstein College of Medicine de New York.

Kruse a avancé une autre technique dans un article publié fin janvier dans la revue F1000 Research.

Sa méthode cherche à tirer parti de la capacité du nouveau coronavirus à s’accrocher aux cellules et à y pénétrer.

Les scientifiques parlent souvent de « récepteurs cellulaires », qui sont essentiellement des portes permettant à un virus de pénétrer dans la cellule.

La « porte » par laquelle entre le nouveau coronavirus est connue sous le nom de protéine ACE-2. La technique de Kruse consiste à détacher la partie externe de l’ACE-2, qui agirait comme un leurre pour le virus. Le virus se lierait au leurre, le laissant incapable d’atteindre la porte réelle de la cellule, et donc incapable de provoquer une infection.

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"Il ne se rendra pas compte : ‘Oh mon Dieu, ce n’est pas une cellule’", a expliqué Kruse dans une interview. "Le virus ne peut pas muter à cause de cela."

La thérapie par leurre de Kruse ne serait pas disponible avant l’automne au plus tôt. Une version similaire de la stratégie est cependant actuellement testée lors d’essais en Chine.

Utiliser un médicament dans un nouveau but

Une option plus rapide consiste à « réutiliser » un médicament.

C’est à ce moment qu’un médicament qui a déjà été jugé sûr et approuvé pour le traitement d’une maladie se révèle également utile pour en traiter une autre. Un exemple est le médicament Sildénafil, vendu sous le nom de Viagra et utilisé pour traiter à la fois la dysfonction érectile et l’hypertension pulmonaire.

Les scientifiques tentent de trouver un médicament existant capable de traiter une nouvelle maladie de trois manières.

La méthode rationnelle consiste à utiliser des médicaments dont les caractéristiques et les cibles suggèrent qu’ils pourraient être utilisés pour traiter la nouvelle maladie.

La méthode informatique consiste à examiner les structures des protéines et à les utiliser pour prédire un médicament existant qui pourrait fonctionner.

La méthode finale tire parti des vastes bibliothèques de médicaments que possèdent les entreprises et les établissements universitaires. La technologie à grande vitesse permet aux chercheurs d’examiner rapidement des milliers de médicaments afin de déterminer s’ils agiront contre une cible spécifique.

Des espoirs, des intérêts et de l’argent considérables ont été investis dans un médicament non encore approuvé, le remdesivir. Le médicament a été testé contre Ebola mais a échoué lors des essais.

Gilead Sciences, une société biopharmaceutique basée à Foster City, en Californie, a annoncé que deux études cliniques sur le médicament débutaient ce mois-ci. Deux autres essais cliniques du médicament ont déjà commencé en Chine.

Aux États-Unis, le processus d’essais cliniques est lent et minutieux, prenant plusieurs années, voire parfois beaucoup plus.

"L’idée est bonne"

Une autre approche du nouveau virus défendue par de nombreux chercheurs consiste à utiliser des protéines fabriquées en laboratoire, appelées anticorps monoclonaux.

Ceux-ci confèrent ce qu’on appelle une « immunité passive » et ont déjà été utilisés pour traiter le cancer, la sclérose en plaques, les maladies cardiovasculaires et de nombreuses autres affections.

"L’utilisation d’anticorps monoclonaux constitue une nouvelle ère dans la prévention des maladies infectieuses qui surmonte de nombreux inconvénients associés à la thérapie sérique… en termes de spécificité, de pureté, de faible risque de contamination par des agents pathogènes véhiculés par le sang et de sécurité", ont écrit les auteurs d’une étude récente. article dans le Asian Pacific Journal of Allergy and Immunology.

La société de biotechnologie Regeneron, basée à Tarrytown, New York, a commencé à rechercher un anticorps monoclonal "pour ce virus particulier début/mi-janvier", a déclaré Christos Kyratsous, vice-président de la société pour les maladies infectieuses et les technologies de vecteurs viraux. "Mais en réalité, nous avons commencé à y travailler il y a des décennies, lorsque nous avons commencé à développer nos technologies uniques de découverte et de développement de médicaments de bout en bout."

Gregory Poland, directeur du groupe de recherche sur les vaccins de la Mayo Clinic, a déclaré que l’utilisation d’anticorps monoclonaux "doit être conçue et testée dans cette maladie spécifique, mais je ne vois aucune raison pour laquelle cela ne fonctionnerait pas. L’idée est bonne".

Comme d’autres scientifiques, la Pologne avait moins d’espoir qu’un vaccin soit développé dans un avenir proche.

"Nous n’aurons pas de vaccin contre cette épidémie", a-t-il déclaré. "Ce sera avant la prochaine (épidémie)."

Les anticorps monoclonaux comportent des pièges. Ils nécessitent des tests approfondis. De plus, les virus peuvent muter et s’échapper des anticorps. Les entreprises ciblent parfois deux parties différentes du virus pour rendre plus difficile la mutation du virus et échapper aux anticorps.

Ajay K. Sethi, professeur agrégé de sciences de la santé des populations à l’Université du Wisconsin-Madison, a exprimé son soutien au développement d’anticorps monoclonaux.

"À mon avis, essayer une stratégie comme les anticorps monoclonaux pour fournir une immunité passive est une bonne idée", a déclaré Sethi. Il a ajouté qu’étant donné les succès passés de cette technique, "c’est plein d’espoir, mais pas surprenant".

Les stratégies de lutte contre le nouveau coronavirus nécessiteront probablement d’atteindre les patients le plus tôt possible, avant qu’ils ne tombent trop malades. À cette fin, Kruse a déclaré qu’il pensait que les États-Unis devraient poursuivre la politique de test du coronavirus beaucoup plus large que la Corée du Sud a adoptée.

"Peut-être que dans les prochaines semaines nous arriverons au point où nous testerons tout le monde", a-t-il déclaré.

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Les responsables de la santé ont déclaré dimanche qu’ils prévoyaient d’intensifier les tests de dépistage du coronavirus sur des dizaines de milliers de personnes supplémentaires par semaine, à partir de cette semaine.

Le vice-président Mike Pence et d’autres responsables de la santé ont déclaré que deux facteurs leur permettraient d’augmenter considérablement la capacité de test dans les prochains jours : quelque 2 000 laboratoires seront mis en ligne à travers le pays pour traiter les tests et les tests à haut débit qui peuvent être utilisés en drive ou sans rendez-vous. centres de tests.

"Nous sommes maintenant dans une nouvelle phase de tests", a déclaré l’amiral Brett P. Giroir, secrétaire adjoint à la santé au ministère de la Santé et des Services sociaux. "Cela change vraiment la donne pour nous."

Giroir a déclaré que le matériel et les agents de santé fédéraux commenceraient à être expédiés lundi.

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Les responsables de la santé ont déclaré qu’ils concentraient ces tests sur deux groupes : les travailleurs de la santé et les premiers intervenants, ainsi que les personnes de 65 ans et plus présentant des symptômes respiratoires et une fièvre d’au moins 99,6 degrés. Les responsables ont imploré les Américains d’aider à donner la priorité à ces deux groupes.

"Alors que nous élargissons les ressources en matière de tests… il est important que les tests soient disponibles pour les personnes qui en ont le plus besoin", a ajouté Pence.

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Les responsables de la santé ont souligné qu’une augmentation des tests entraînerait probablement une augmentation des cas confirmés : « Le pire est encore à venir pour nous », a déclaré Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Les États-Unis comptaient 3 244 cas confirmés de coronavirus dans 49 États dimanche soir, avec 62 décès signalés, selon le tableau de bord des données de l’Université Johns Hopkins.

Dans l’Iowa, comme dans les États limitrophes de l’Illinois, du Minnesota, du Missouri, du Nebraska, du Dakota du Sud et du Wisconsin, la pandémie de coronavirus a commencé à se propager progressivement dans la communauté à la mi-mars.

Sur une période de cinq jours commençant le 6 mars, six de ces sept États ont signalé leur premier test positif pour le virus.

Depuis lors, l’Iowa et ses voisins ont eu des réponses différentes dans la manière dont ils ont géré la pandémie. Le virus a également frappé les États de différentes manières.

Les données des sept États montrent que l’Iowa a enregistré un nombre disproportionné de cas par rapport à la plupart de ses voisins, même s’il existe quelques points positifs.

Les 6 376 cas de coronavirus signalés dans l’Iowa au 29 avril placent l’Iowa au troisième rang parmi ses voisins, derrière l’Illinois et le Missouri.

Mais le nombre total de cas à lui seul ne dit pas tout : l’Iowa a une population plus petite que la plupart de ses voisins. Le Missouri, qui compte près de deux fois la population de l’Iowa, a un taux d’infection considérablement inférieur parmi ses habitants.

Si l’on prend en compte la population, le taux de l’Iowa, d’environ deux cas pour 1 000 habitants, est inférieur à la moyenne de la région de 2,24 cas pour 1 000 habitants. Mais c’est toujours le troisième pays par rapport aux États frontaliers de l’Iowa. Seuls l’Illinois et le Dakota du Sud sont plus élevés.

Les cas quotidiens dans l’Iowa sont plus élevés

Le volume de cas dans l’Iowa n’est pas seulement plus important que dans les autres États de la région. Sa croissance a également été plus rapide.

L’Illinois, qui, grâce à Chicago, opère à une échelle différente de celle des autres voisins de l’Iowa, enregistre les chiffres quotidiens les plus élevés. Mais aucun autre État frontalier, à l’exception de l’Illinois, n’a signalé plus de 500 nouveaux cas en une seule journée. L’Iowa a signalé au moins 500 nouveaux cas trois jours sur six.

Le taux de tests dans l’Iowa est proche de la moyenne de la région

Selon les données de mercredi du ministère de la Santé publique de l’Iowa, l’Iowa a effectué environ 40 000 tests pour le coronavirus. Cela représente environ 1,3 % de la population de l’État, un taux à peu près comparable à celui de ses voisins.

Le pourcentage réel de la population qui a été testé est probablement légèrement inférieur, car il est possible que certains résidents aient été testés plusieurs fois.

Le taux de mortalité de l’Iowa semble relativement faible

Malgré le nombre élevé de cas, l’Iowa a jusqu’à présent évité un nombre tout aussi élevé de décès dus au COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Les 148 décès dus au coronavirus dans l’Iowa, mercredi, représentent environ 2,2% des cas signalés dans l’État au 29 avril.

Bien qu’il soit plus délicat de comparer les données de mortalité entre les États, dans la mesure où les États peuvent enquêter ou classer différemment les décès liés au coronavirus, 2,2 % restent nettement inférieurs à la moyenne nationale et régionale.

Le nombre de décès par habitant dans l’Iowa dus à la maladie est également relativement faible par rapport à celui des États environnants.

Quelles mesures l’Iowa et les États voisins ont-ils prises ?

L’Iowa et chacun de ses voisins ont imposé des restrictions sur les rassemblements de masse et fermé les écoles. Certains États, dont l’Iowa, ont résisté à l’émission d’ordonnances de séjour à domicile ou à l’imposition de restrictions supplémentaires sur les voyages.

Le tableau ci-dessous montre une poignée de mesures que les États peuvent prendre et quand les voisins de l’Iowa ont pris ces mesures, selon l’ Institute for Health Metrics and Evaluation.

Le premier site de test COVID-19 dans le cadre d’une nouvelle initiative dans l’Iowa a fait ses débuts samedi sous une tente blanche dans un parking au nord de l’Iowa Events Center, au centre-ville de Des Moines.

À la fin du week-end, près de 250 personnes ayant reçu un rendez-vous après avoir rempli un questionnaire en ligne devaient subir un test de dépistage du nouveau coronavirus.

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